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Cronaca di una cometa non annunciata

Ilaria Ampollini

Cronaca di una cometa non annunciata

Astronomia e comunicazione della scienza nel XVIII secolo

Edizione: 2019

Collana: Biblioteca di testi e studi (1257)

ISBN: 9788843093830

  • Pagine: 200
  • Prezzo:21,00 17,85
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In breve

Parigi, 1773. Le Réflexions sur les comètes qui peuvent approcher de la Terre, dell’astronomo francese Jérôme Lalande, scatenano il panico nella capitale francese: gira voce che presto una cometa colpirà la Terra, mandandola in frantumi, o le si avvicinerà sensibilmente, provocando un catastrofico innalzamento di mari e oceani. Ma il contenuto dello scritto viene travisato e Parigi prima e le province poi attendono con angosciato timore l’arrivo dell’astro. La circostanza diventa l’occasione per una serie di dibattiti circa alcune delle questioni più sentite dagli uomini di scienza e di lettere del tempo: dalle teorie sul ritorno periodico delle comete a quelle riguardanti la loro funzione all’interno dell’Universo, dalle riflessioni sulle catastrofi naturali a quelle sul concetto di Manus Dei, dai vivaci confronti sul calcolo probabilistico alle prime considerazioni sulle modalità con cui comunicare il rischio. Le opere sollecitate dal panico parigino e dalle tesi lalandiane, le corrispondenze private, gli articoli delle gazzette, gli interventi di penne prestigiose offrono un vibrante affresco di singolare interesse storico. La vicenda diviene qui l’oggetto di una ricostruzione puntuale ed esaustiva, che permette di mettere a fuoco tematiche cruciali nella storia del pensiero scientifico e della comunicazione della scienza.

Indice

Introduzione
Ringraziamenti
Parte prima

Lalande, le comete e il panico parigino
1. Lalande svelato: astronomia, divulgazione, corrispondenze
Una vita da astronomo /Diffondere il «gusto per la scienza»/«Le grand-papa de tous les astronomes d’Europe»/Di cieli stellati e Dio
2. Una vita con le comete: dai primi scritti al Mémoire del 1773
I primi Mémoires sulle comete (1759-69)/Dall’Astronomie al Mémoire sur les comètes (1764-73)/Incontri, influenze, ripensamenti
3. Panico a Parigi
Panico a Parigi: comete e fine del mondo/Le Réflexions in libreria/Il panico non si ferma/Le Réflexions ristampate, le Réflexions tradotte
Parte seconda
Teorie delle comete e comunicazione del rischio

4. Uomini di scienza, uomini di lettere: il dibattito sulla scia di Lalande
L’Académie des sciences e l’Observatoire astronomique/Una questione di probabilità e di maree/Non si può prevedere che/È impossibile che: la Manus Dei
5. Nuove comete, nuove paure
Prendersi gioco delle paure/I «rinnovati timori»/Di spaventi e di censura/Una questione di comunicazione
6. La lunga scia della cometa: oltre la Francia, oltre il 1773
Anno 1778: le Réflexions a Venezia/Timori lungo l’Elba /Anno 1788: da Parigi a Bruges e ritorno/Anno 1798: Napoleone all’ombra della cometa
Conclusioni
Bibliografia
Fonti e bibliografia primaria
Bibliografia secondaria
Sitografia
Indice dei nomi