Carocci editore - Il dibattito sul vuoto nel XVII secolo

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Il dibattito sul vuoto nel XVII secolo

Il dibattito sul vuoto nel XVII secolo

Antologia di testi

a cura di: Salvatore Ricciardo

Edizione: 2017

Collana: Studi Superiori (1086)

ISBN: 9788843088874

In breve

Nel 1610 l’immagine dell’universo cambiò: grazie alle sue osservazioni telescopiche, nel Sidereus Nuncius Galileo metteva la parola fine al dogma aristotelico dell’incorruttibilità dei cieli. Nel 1638, con i Discorsi e dimostrazioni matematiche intorno a due nuove scienze, lo scienziato pisano prese di mira un altro principio della fisica aristotelica, che faceva della natura il garante della pienezza e dell’armonia del mondo terrestre. Galileo mostrava che la forza con cui la natura resisteva alla formazione del vuoto non era infinita, bensì limitata e misurabile sperimentalmente. Il vuoto usciva così dal regno dell’impossibile in cui da secoli l’aveva confinato Aristotele. Pochi anni dopo, uno dei discepoli più promettenti di Galileo, Evangelista Torricelli, con il suo famoso esperimento barometrico apriva la strada al definitivo tramonto della dottrina aristotelica dell’horror vacui e all’affermarsi della teoria della pressione, successivamente oggetto degli esperimenti di Pascal in Francia e Boyle in Inghilterra. Il volume offre gli strumenti per approfondire questo importante capitolo della storia della scienza moderna, nel quale esperimenti rivoluzionari andarono di pari passo con polemiche accese.


Il volume è pubblicato in Storia della scienza, serie diretta da Marco Ciardi e Franco Giudice, che comprende antologie dei più importanti testi della storia della scienza relativi sia a singoli autori (Galileo, Newton, Einstein...), sia a temi di particolare rilievo (cosmologia, evoluzionismo, meccanica quantistica...). 
Ogni volume, oltre a un’introduzione generale, è dotato di apparati critici che forniscono al lettore gli strumenti indispensabili non solo per inquadrare i testi e gli autori nel loro preciso contesto storico, ma anche per apprezzare il ruolo che ancora oggi svolgono nel dibattito scientifico e culturale.

Indice

Introduzione

1. L’eredità di Galileo: i Discorsi e dimostrazioni matematiche intorno a due nuove scienze
Misurare la «virtù del vacuo» / Atomi e vacui infiniti / Rarefazione e condensazione / Il moto nel vuoto

2. Da Sagredo a Torricelli: esperimenti e lettere sul vuoto (1615-44)
Il termoscopio di Sagredo / Il sifone di Baliani / L’esperimento di Berti / L’esperimento di Torricelli

3. Blaise Pascal e la fine dell’horror vacui (1646-48)
La diffusione dell’esperimento torricelliano in Francia I primi esperimenti sul vuoto di Pascal / La polemica con Étienne Noël / Descartes e gli esperimenti di Pascal / L’experimentum crucis

4. I nuovi esperimenti di Robert Boyle
La macchina pneumatica / Elasticità, peso e pressione / Vacuisti e pienisti / Horror vacui

Cronologia sintetica degli eventi chiave
Cronologia degli autori
Bibliografia
Indice dei nomi