Carocci editore - Evoluzionismo e creazionismo: da Linneo a Darwin

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Evoluzionismo e creazionismo: da Linneo a Darwin

Alessandro Ottaviani

Evoluzionismo e creazionismo: da Linneo a Darwin

Antologia di testi

Edizione: 2017

Collana: Studi Superiori (1085)

ISBN: 9788843088867

In breve

Fu lo stesso Darwin a riconoscere che le radici della sua teoria sull’origine delle specie andavano rintracciate nel movimento di idee dell’Età dei Lumi. Proprio allora, infatti, la tradizionale visione degli organismi come enti fissi nel tempo fu gradatamente sostituita da un’immagine della natura dei viventi più dinamica e da una valutazione dell’età della Terra svincolata dai computi della tradizionale cronologia basata sulla Bibbia. La combinazione dei due processi si rivelò decisiva per consolidare le basi delle teorie trasformiste che furono proposte nel corso della prima metà del xix secolo, prima fra tutte quella di Lamarck. Darwin portò a compimento questa stagione di fermenti, sancendo il definitivo tramonto della teoria delle specie viventi quali creazioni indipendenti divine e incrinando la visione di un cosmo ordinato, armonioso e stabile, come predicato o comunque sottinteso dalla teologia naturale. Il volume offre una guida agile di questa cruciale vicenda della modernità presentando i testi che ne documentano le fasi salienti.


Il volume è pubblicato in Storia della scienza, serie diretta da Marco Ciardi e Franco Giudice, che comprende antologie dei più importanti testi della storia della scienza relativi sia a singoli autori (Galileo, Newton, Einstein...), sia a temi di particolare rilievo (cosmologia, evoluzionismo, meccanica quantistica...). 
Ogni volume, oltre a un’introduzione generale, è dotato di apparati critici che forniscono al lettore gli strumenti indispensabili non solo per inquadrare i testi e gli autori nel loro preciso contesto storico, ma anche per apprezzare il ruolo che ancora oggi svolgono nel dibattito scientifico e culturale.

Indice

Introduzione

1. Le premesse settecentesche del dibattito
La lezione di Linneo: fissismo, creazionismo, armonia nella distruzione della natura / Buffon: l’età della Terra, degenerazione, comparsa ed eccellenza dell’uomo / Diderot: la “vista” di Saunderson / La tesi della semenza universale e l’ipotesi del prototipo / Hume: la critica al disegno intelligente / Kant: teleologia e insufficienza della metafora dell’orologio

2. Trasformismo e fissismo fra Lamarck e Spencer
Lo statuto contingente della specie: la riflessione di Lamarck / Lamarck e il meccanismo della trasformazione dei viventi / Lamarck e la sfida della generazione spontanea / Geoffroy Saint-Hilaire e la tesi del piano di composizione unica / Cuvier: condizioni di esistenza e inalterabilità del tipo / Cuvier e il catastrofismo in geologia / Lyell fra uniformismo e critica a Lamarck / Agassiz: la sistematica riflette l’ordine divino / Un caso letterario nell’Inghilterra vittoriana: Chambers / L’evoluzione cosmica di Spencer evoluzionismo e creazionismo: da linneo a darwin

3. La teologia naturale da Paley a Powell
Paley e il classico argomento del progetto / Ancora contro Lamarck: le considerazioni del reverendo Kirby / Buckland e la convergenza fra geologia e creazione mosaica / Powell: l’ordine della natura come contravveleno all’argomento di Hume / La creazione mosaica del gesuita Pianciani fra Lamarck e Darwin

4. Intorno all’Origine delle specie
La ferrea legge di Malthus / Darwin: dall’Essere alla Natura / Crudeltà della natura, irragionevolezza del piano prestabilito / Notizie da un autobiografico bilancio / La disputa fra Pouchet e Pasteur / Huxley e la teoria del protoplasma / La generazione spontanea secondo Haeckel / Le origini dell’uomo: le prove di Huxley / Darwin e le tracce remote dell’antica discendenza dell’uomo / L’antropogenesi secondo Haeckel / Huxley: il posto dell’Origine delle specie / Lo stato della critica: gli argomenti di Mivart / Le risposte di Darwin / Darwin e Bianconi: la meccanica del vivente a sostegno della teoria delle creazioni indipendenti / Nietzsche e la disgiunzione fra origine e finalismo

Indice dei nomi