Carocci editore - Scienziati pazzi

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Scienziati pazzi

Luigi Garlaschelli, Alessandra Carrer

Scienziati pazzi

Quando la ricerca sconfina nella follia

Edizione: 2017

Collana: Sfere (125)

ISBN: 9788843088003

In breve

Protagonista di romanzi, film, fumetti, lo scienziato pazzo – archetipo nato con la scienza moderna e, dunque, vecchio di secoli – in fondo non è altro che la caricatura di uno scienziato “normale”. Motivati dal desiderio di conoscere, infatti, gli scienziati hanno spesso condotto esperimenti pericolosi, ridicoli, addirittura macabri, che ai nostri occhi possono apparire folli: cadaveri pietrificati, teste trapiantate, elettroshock e lobotomie cerebrali, ingestione di droghe e lavaggio del cervello. Il libro presenta una carrellata di questi personaggi e dei loro esperimenti incredibili... ma veri!


In un angolo di un oscuro laboratorio liquidi sconosciuti gorgogliano dentro apparecchiature misteriose, diffondendo nell’aria fumi sospetti. Poco distante, macchine elettriche, comandate da pannelli di controllo costellati di spie luminose, interruttori e manometri, sprigionano fasci di scintille che lentamente illuminano una fi gura umana intenta al lavoro tra cavi, strumenti di ottone e vecchi libri. Ora la fi gura avanza, la possiamo scorgere meglio. Ha i capelli scarmigliati, indossa un camice sporco e grossi guanti di gomma. Ruota una manopola, solleva un recipiente colmo di una soluzione verde, poi esplode in una risata folle che risuona tra le pareti di mattoni.

È lui, è lo scienziato pazzo!

Quante volte abbiamo visto questa scena in un fi lm o in un fumetto? Quante volte l’abbiamo trovata descritta in un romanzo? Ma ci siamo mai chiesti quale sia l’origine di questo personaggio ormai classico nella narrativa popolare e nella fiction?

In questo volume vogliamo rendere omaggio a un eroe del nostro tempo, a un archetipo nato con la scienza moderna, e dunque – con i tratti attuali – vecchio di secoli. Ne vogliamo definire le caratteristiche distintive, ma soprattutto vogliamo capire come esse siano confluite a modellare il nostro personaggio. Esamineremo dunque la fi gura dello scienziato pazzo, e lo faremo utilizzando proprio il metodo scientifico, ovvero come se dovessimo studiare un bizzarro esemplare di una specie ignota. Proveremo ad analizzare i suoi tratti salienti, ma ricordando che si tratta di un elenco schematico, incompleto, e che ovviamente non ogni scienziato pazzo li possiede tutti, o tutti nella stessa misura. Tenteremo di risalire alle origini storiche e letterarie dello stereotipo, e anche di capire quando lo scienziato pazzo è davvero tale e quando invece è solo bizzarro. Apriremo le porte a una carrellata di personaggi incredibili, geniali e divertenti, tutti realmente esistiti.

Indossate allora i vostri camici da laboratorio, munitevi di occhialoni protettivi e infilate i guanti: stiamo per entrare nell’incredibile universo degli scienziati pazzi.

Indice

Introduzione

1. Come Frankenstein
Pietrificatori di cadaveri e cadaveri mummificati / I risuscitatori

2. Giocare con la vita e con la morte
Tenebrosi alchimisti tra scienza e magia / Cadaveri sull’altalena, cadaveri crocifissi e crocifissioni dal vero / Esperimenti con le scimmie

3. Teste, testicoli e test sull’anima
Tagliatori di teste / Trapiantatori di teste / Trapianti, elisir e orgasmi in laboratorio / Pesare l’anima

4. Viaggio allucinante: la scienza hippie degli anni Settanta
Esperienze psichedeliche e droghe sintetiche / Il chimico che parlava con gli extraterrestri

5. Psicologia alternativa
Psichiatria e dischi volanti / Da angeli a demoni / I “cicli biologici” del mentore di Freud

6. Scienza e potere: guerra, armi e controllo della mente
Ordigni sempre più letali / Paragnosti, sensitivi e psichiatri pazzi nell’intelligence americana

7. Neurofollie: cent’anni di esperimenti sul cervello
Il cervello radiocomandato / Agire sul cervello

8. Scienziati pop
John Kellogg: cereali e clisteri / Il genio visionario di Nikola Tesla

9. Parapsicologia e altre stranezze
Scienza e spiritismo: i pionieri / Alla ricerca delle capacità extrasensoriali / Scienza New Age e alchimia moderna

Conclusioni
Note
Bibliografia
Indice dei nomi