Carocci editore - Chimica quotidiana

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Chimica quotidiana

Silvano Fuso

Chimica quotidiana

Ventiquattro ore nella vita di un uomo qualunque

Edizione: 2014

Ristampa: 6^, 2018

Collana: Sfere (90)

ISBN: 9788843073085

  • Pagine: 240
  • Prezzo:19,00 16,15
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In breve

Quanta chimica c’è nella giornata di una persona? Da quando ci svegliamo a quando andiamo a dormire, ogni istante della nostra esistenza è scandito dalla chimica. Non solo quella introdotta
dall’uomo, ma anche quella naturalmente presente in ogni aspetto della nostra vita, dalle nostre funzioni biologiche ai nostri pensieri più elevati e alle nostre emozioni più profonde. Anche se spesso suscita diffidenza, inquietudine, timori e ricordi scolastici talvolta spiacevoli, la chimica è un’insostituibile compagna, con la quale dobbiamo costantemente confrontarci. Conoscerla un po’ meglio può sfatare molti ingiustificati pregiudizi e aiutarci a comprendere quanto essa sia importante per ognuno di noi.

Indice

Prefazione di Luciano Caglioti

Introduzione. Realtà e leggenda: come si demonizza una nobile scienza della natura

1. Mattina

1.1. Risveglio

Un’occhiata alla sveglia / Cristalli di quarzo / Effetto piezoelettrico / led / Cristalli liquidi / Approfondimento. Atomi, molecole e struttura atomica

1.2. Una bella doccia

Saponi e detergenti / Dentifricio / Schiuma da barba / Approfondimento. Legami chimici

1.3. Una buona colazione

Un buon caffè: estrazione con solvente / Composizione del caffè e sue ca­ratteristiche / Un buon tè: caratteristiche, aggiunta di limone, indicatori acido-base / Zucchero: generalità, monosaccaridi e polisaccaridi, fotosin­tesi, miele, isomeria ottica / Prugne secche e osmosi / Approfondimento. Stereochimica

1.4. Si va in ufficio

Un bel cielo blu: diffusione Rayleigh e divagazioni varie su fenomeni at­mosferici / Ghiaccio e sale sulle strade / Piastre refrigeranti / Auto: benzi­na, idrocarburi, motori a combustione interna / Benzina verde / Marmitta catalitica / Airbag: azoturo di sodio / Giocattoli e chimica / Approfondi­mento. Petrolchimica

1.5. In ufficio

Carta e cartacce: chimica della carta / Fotografia sulla scrivania: chimi­ca della fotografia / Fotografia digitale: ccd e cmos / Fotocopie: storia, fotoconduttività, toner, liquidi ferro-fluidi / Quanta chimica c’è in un

materia

2. Pausa pranzo

2.1. In trattoria

Chimica e cucina. Perché mangiamo? / Pane: lieviti e fermentazioni / Car­ne ai ferri (reazione di Maillard) / Mucca pazza e diclorometano / Uovo sodo: denaturazione delle proteine

2.2. L’appetito vien mangiando

Limone sul pesce / Maionese ed emulsioni / Sale e cristalli / Panna monta­ta e schiume / Approfondimento. Carbonio e chimica organica

3. Pomeriggio

3.1. Si torna in ufficio

Acidità di stomaco e antiacidi: acidi e basi / Una lunga relazione da leg­gere: occhiali, vetri, fotocromatismo / Un bicchiere d’acqua: chimica dell’acqua, acqua minerale e acqua di rubinetto / Impianti domestici di purificazione, osmosi inversa ecc. / Calcolatrice scarica: le pile, elettrochi­mica / Approfondimento. Equilibrio chimico

3.2. Libera uscita

Una boccata d’aria: la chimica dell’aria e la sua storia / L’ozono / Un po’ di jogging. Scarpe da ginnastica: chimica della gomma / Chewing-gum / Cenni di biochimica: zuccheri, energia, acido lattico ecc. / Una lieve distorsione: ghiaccio istantaneo / Approfondimento. Chimica dei polimeri

4. Sera

4.1. Cena

Pentole e metalli / Teflon / Affettando le cipolle / Salsa di pomodoro / Acqua per la pasta e sale / Cottura della pasta / Forno a microonde / Lava­stoviglie / Approfondimento. Spontaneità di una reazione, termodinamica e cinetica.

4.2. Dopocena

Un po’ di tv / Una piacevole sorpresa: uno spettacolo pirotecnico / Chi­mica intima: contraccettivi e farmaci per disfunzioni erettili / Approfondi­mento. Chimica e farmaci

5. Notte

5.1. Sogni d’oro

Chimica del sonno

5.2. Molecole e cervello

Problemi di insonnia / Chimica dei sogni e allucinogeni / Approfondimen­to. Chimica e vita

Conclusioni

Note

Bibliografia

Glossario

Recensioni

Sandro Modeo, Corriere della sera, 25-06-2014Giulio Passerini, www.panorama.it, 24-07-2014

Raccontare una vita intera in un giorno solo è un’idea che ha sempre affascinato gli scrittori. Dall’Ulisse di Joyce a Cosmopolis di Don Delillo, sono molte le opere che in 24 ore catturano lo spirito di un’epoca e le dinamiche di una società. Nel suo ultimo libro ci prova anche Silvano Fuso, di professione chimico, autore per Carocci del saggio Chimica quotidiana, ventiquattro ore nella vita di un uomo qualunque .

 

Come nella migliore tradizione letteraria, sorprendiamo il nostro uomo senza qualità a letto, ancora sospeso nel dormiveglia. È l’inizio di un viaggio nella chimica che ci circonda tutti i giorni. Vi siete mai chiesti come funziona una sveglia al quarzo? O perché i cristalli liquidi del vostro telefonino siano liquidi? O come funziona lo shampoo? O la schiuma da barba? Fuso ce lo racconta alternando approfondimenti scientifici a digressioni storiche, seguendo passo passo il nostro eroe quotidiano mentre si prepara al mattino, mentre va al lavoro in auto, durante la pausa pranzo, e infine mentre si rilassa seduto in poltrona dopo una lunga giornata di lavoro.

 

Sotto la sua lente di scienziato finiscono tazzine da caffè (tre al giorno fanno bene, di più no), airbag (si gonfiano a 320 km/h), bolle di sapone (ricetta ottimale: 10% sapone per piatti, 84% acqua distillata, 6% glicerina), croste di pane (non sono croste: sono zuccheri caramellizzati), l’acidità di stomaco (che in realtà colpisce l’esofago), l’acqua di rubinetto (l’eterna disputa con l’acqua minerale non verrà risolta in questo libro), pile elettriche e molto altro ancora.

 

È un viaggio affascinante in un mondo che, per quanto comunissimo, ci appare esotico e strano, popolato di bizzarri personaggi. Come Antoine-Laurent Lavoisier, padre riconosciuto della chimica moderna nonché uomo dai passatempi curiosi e costosissimi come quello di bruciare diamanti per il bene della scienza. O il popolo degli Tschali, scopritori del “legno che piange” il cui succo, ottimo per rendere impermeabili le canoe, avrebbe poi preso il nome di caucciù. O ancora i romani del periodo imperiale, che scoprirono come vesciche e budelli animali fossero degli ottimi antenati dei preservativi.

 

Leggere questo libro è anche un’ottima occasione per sfatare un po’ di leggende e togliersi qualche dubbio. Per esempio, è vero o non è vero che il rivestimento antiaderente delle padelle se ingerito è cancerogeno? Sì, è vero, ma per subirne l’effetto un bambino di 10 chili dovrebbe ingerire circa 200.000 padelle di mezzo metro quadro l’una. E ancora, il sale va messo prima o dopo che l’acqua bolla? La quantità di sale necessaria per una pasta saporita farebbe aumentare la temperatura di ebollizione di appena qualche decimo di grado, quindi è praticamente indifferente. E infine, gli inceneritori fanno male alla salute? No, un inceneritore grande come quello di Acerra produce diossina come dieci motorini, quindi l’impatto sull’ambiente è del tutto sostenibile. Insomma, se volete levarvi una curiosità, ripassare la chimica del liceo, scoprire come funziona la vostra lavastoviglie o avere notizie della vita sessuale di Augusto al tempo dei budelli, questo libro fa per voi.

Barbara Merlo, Airone, 01-09-2014, Coelum, 01-10-2014Veronica Fermani, Il Chimico, 01-12-2014Patrizia De Rubertis, il Fatto Quotidiano, 06-02-2017Giorgio Dobrilla, Alto Adige, 09-10-2018Giorgio Dobrilla, Alto Adige, 11-12-2018